Ciência

China liga seu ‘sol artificial’ em busca de energia de fusão nuclear

O aparelho HL-2M Tokamak é capaz de operar a 150 milhões de graus Celsius (270 milhões de Fahrenheit), uma temperatura 10 vezes mais quente que a do sol
Outro marco para a China em sua busca por energia limpa por meio da fusão nuclear controlada

Na sexta-feira, a China deu mais um passo em sua busca por energia limpa por meio da fusão nuclear controlada, ao inaugurar seu novo “sol artificial” – uma instalação de pesquisa de reator de fusão nuclear de nova geração que opera a uma temperatura 10 vezes mais alta que o sol.
De acordo com a China National Nuclear Corporation (CNNC), o aparelho HL-2M Tokamak é capaz de operar a 150 milhões de graus Celsius – quase três vezes mais quente do que a versão anterior chamada HL-2A.
A capacidade de gerar essa temperatura ultra-alta é essencial para a pesquisa do processo de fusão, replicando a forma como o sol produz energia usando hidrogênio e gases deutério como combustíveis. O sol só opera a uma temperatura de 15 milhões de graus Celsius.
O International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), que está em construção no sul da França, também foi projetado para operar a até 150 milhões de graus Celsius (270 milhões de Fahrenheit).

O Instituto Coreano de Energia de Fusão anunciou há cerca de uma semana que seu reator conseguiu operar a 100 milhões de graus Celsius por pelo menos 20 segundos.

Yang Qingwei, engenheiro-chefe do Instituto de Ciência de Fusão da CNNC no Instituto de Física do Sudoeste, foi citado pela Xinhua na sexta-feira como tendo dito que o HL-2M pode atingir um tempo de confinamento de plasma magnético de até 10 segundos.
“O HL-2M é o maior sol artificial da China com os melhores parâmetros”, disse Xu Min, diretor do instituto.
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A nova instalação também tem três vezes o volume do plasma e seis vezes a intensidade da corrente do plasma em comparação com o HL-2A, e isso melhorará substancialmente a pesquisa e o desenvolvimento da tecnologia do gerador de fusão na China, de acordo com um comunicado do CNNC, que supervisiona o projeto .

Yang disse que o projeto se tornará “um pilar importante” para o ITER, do qual a China é membro junto com os Estados Unidos, Índia, Japão, Rússia e Coréia do Sul.

O dispositivo de fusão nuclear HL-2M da China será exibido em um laboratório de pesquisa em Chengdu, na província de Sichuan, na sexta-feira. Foto: STR via AFP
A China pretende desenvolver sua tecnologia de fusão, já que planeja construir um reator experimental já no próximo ano, construir um protótipo industrial até 2035 e entrar em uso comercial em larga escala até 2050.
Pequim lançou em novembro um plano nacional de desenvolvimento de tecnologia comprometendo-se a alcançar avanços em tecnologias essenciais e essenciais, incluindo inteligência artificial, ciência aeroespacial e exploração profunda da Terra e do oceano.
Bem acima da atmosfera, é Chang’e 5 spacecraft na quinta-feira, levantou 2 kg (4,4 libras) de poeira lunar e rochas da Lua para trazer de volta à Terra, enquanto seu Tianwen-1 Espera-se que a sonda de Marte chegue ao Planeta Vermelho dentro de três meses.

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