Ciência Universo

Mancha negra misteriosa em Júpiter do tamanho da TERRA vista pela sonda da Nasa – e na verdade é um eclipse causado pela ardente ‘lua do vulcão’

A NASA capturou imagens impressionantes de Júpiter, com uma mancha preta do tamanho da Terra em sua superfície.

Na verdade, é uma sombra enorme de um eclipse causado pela lua de Júpiter Io passando na frente do sol.

Mancha negra misteriosa em Júpiter do tamanho da TERRA vista pela sonda da Nasa – e na verdade é um eclipse causado pela ardente ‘lua do vulcão’

Um enorme “ponto” preto na superfície de Júpiter é na verdade a sombra pura de um eclipse. Crédito: NASA

As imagens foram tiradas pela sonda Juno da Nasa, que circula Júpiter desde 2016.

Juno capturou o eclipse em 12 de setembro, durante um sobrevôo de Júpiter.

Foi causada por Io, uma lua ardente que se acredita ser o objeto mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

Io é uma das 79 luas de Júpiter, mas orbita mais perto do que as outras.

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A sombra foi lançada pela lua ardente Io passando entre Júpiter e o Sol. Crédito: NASA

Mais de 400 vulcões ativos foram descobertos em Io, expelindo lava e gás até 300 milhas no ar.

Existem mais de 100 montanhas espalhadas por Io, algumas das quais são mais altas que o Monte Everest.

É também a quarta maior lua do Sistema Solar, a mais densa, e foi descoberta em 1610 por Galileo Galilei.

Nas novas imagens da Nasa, a sombra de Io parece ter tamanho semelhante à Grande Mancha Vermelha – uma tempestade violenta de Júpiter ligeiramente maior que a Terra .

“Io é tão grande e próximo que mais do que bloqueia o Sol (parece 4x do tamanho do Sol da perspectiva de Júpiter)”, disse Katie Mack, astrofísica que explica o efeito do eclipse.

“E é tão perto que a penumbra (borda externa difusa da sombra) é super fina.”

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Io é o objeto mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar. Crédito: NASA

 

A que distância Júpiter está da Terra?

Saiba quanto tempo leva para obter o maior planeta do sistema solar …

  • No ponto mais próximo de suas respectivas órbitas, Júpiter e a Terra estão a cerca de 365 milhões de milhas de distância.
  • Mas como nenhum planeta gira em torno do sol em um círculo perfeito, nem na mesma velocidade, esse número flutua dramaticamente.
  • Quando estão mais distantes, os planetas estão separados por 601 milhões de milhas, a mais de dois terços a mais do que estão no ponto mais próximo.
  • Como está mais longe, Júpiter leva 11,86 anos-Terra para completar uma órbita do sol.
  • Enquanto viajamos ao redor de nossa estrela, alcançamos o Gigante a gás uma vez a cada 399 dias, fazendo com que o gigante pareça viajar para trás no céu noturno.4
Esta imagem impressionante de Júpiter foi capturada pelo Telescópio Espacial Hubble e mostra a tempestade da “Grande Mancha Vermelha” do tamanho da Terra

A sonda espacial Juno da Nasa foi construída pela Lockheed Martin e lançada da Flórida em 5 de agosto de 2011.

Entrou em uma órbita polar de Júpiter em 5 de julho de 2016 para começar a sondar o planeta.

Sua missão envolve medir a composição, a gravidade e a alimentação magnética de Júpiter – e buscar pistas sobre como o planeta se formou.

O Juno é alimentado por matrizes solares e possui equipamento de imagem usado para enviar fotos espetaculares de volta à Terra.

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