Natureza

Os mosquitos podem passar o coronavírus?

Os mosquitos patógenos se espalham sugando nosso sangue, causando mais de meio milhão de mortes por ano e centenas de milhões de casos de doenças graves .

Mas não há evidências científicas que sugiram que os mosquitos estão transmitindo o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

Há muito mais a aprender sobre o coronavírus, mas com base nos entendimentos atuais, é altamente improvável que um mosquito pegue o vírus ao morder uma pessoa infectada, e muito menos ser capaz de transmiti-lo.

Sim, mosquitos podem transmitir outros vírus
Os mosquitos fêmeas precisam da nutrição contida no sangue para ajudar a desenvolver seus ovos. Os vírus aproveitam esse requisito biológico dos mosquitos para passar de um hospedeiro para outro.

Mas, para que um mosquito seja infectado, ele primeiro precisa morder um animal infectado, como um pássaro ou canguru, ou uma pessoa.

Os mosquitos podem transmitir vários vírus, incluindo dengue, febre amarela, chikungunya, vírus do zika e do rio Ross. Eles também podem transmitir a malária, causada por um parasita.

Mas eles não podem transmitir muitos outros vírus, incluindo HIV e Ebola.

Você não pode pegar o coronavírus, HIV ou Ebola de mosquitos, mas eles podem transmitir vários outros vírus. Holly Mandarich / Unsplash
Para o HIV , os próprios mosquitos não são infectados. Na verdade, é improvável que um mosquito pegue o vírus quando picar uma pessoa infectada devido às baixas concentrações de HIV que circulam no sangue.

Para o Ebola, mesmo quando os cientistas injetam o vírus nos mosquitos , eles não são infectados. Um estudo coletou dezenas de milhares de insetos durante um surto de Ebola, mas não encontrou vírus .

Não, não coronavírus
O novo coronavírus é disseminado principalmente por gotículas produzidas quando espirramos ou tossimos e ao tocar em superfícies contaminadas .

Embora o coronavírus tenha sido encontrado em amostras de sangue de pessoas infectadas , não há evidências de que ele possa se espalhar através dos mosquitos.

Mesmo se um mosquito pegar uma dose alta o suficiente do vírus em uma refeição de sangue, não há evidências de que o vírus possa infectar o próprio mosquito.

E se o mosquito não estiver infectado, não será capaz de transmiti-lo para a próxima pessoa que ele morde.

Por que alguns vírus e outros não?
É fácil pensar nos mosquitos como pequenas seringas sujas voadoras que transferem gotículas de sangue infectado de pessoa para pessoa. A realidade é muito mais complexa.

Quando um mosquito morde e aspira um pouco de sangue que contém um vírus, o vírus acaba rapidamente no intestino do inseto.

A partir daí, o vírus precisa infectar as células que revestem o intestino e “escapar” para infectar o resto do corpo do mosquito, espalhando-se pelas pernas, asas e cabeça.

Depois de ser sugado pelo sangue, o vírus acaba no intestino do mosquito.
O vírus precisa infectar as glândulas salivares antes de ser transmitido pelo mosquito na próxima picada.

Esse processo pode levar de alguns dias a mais de uma semana.

Mas o tempo não é a única barreira. O vírus também tem que negociar sair do intestino, passar pelo corpo e depois entrar na saliva. Cada etapa do processo pode ser uma barreira impenetrável para o vírus.

Isso pode ser simples para vírus que se adaptaram a esse processo, mas para outros, o vírus perecerá no intestino ou será excretado.

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