Ciência

Por que o colapso do telescópio de Arecibo é uma perda para a astronomia

O telescópio foi popularizado além da comunidade científica pelo filme de James Bond de 1995 ‘GoldenEye’, estrelado por Pierce Brosnan, e o filme de Jodie Foster de 1997, ‘Contato’. 📣

O que aconteceu com o telescópio Arecibo?
O segundo maior radiotelescópio de prato único do mundo, Arecibo resistiu a muitos furacões e terremotos desde que foi construído pela primeira vez em 1963.

Mesmo antes de seu colapso, os especialistas expressaram alarme sobre as condições do telescópio e recomendaram a demolição controlada de toda a estrutura. Em 19 de novembro, a NSF anunciou que o Arecibo teria que ser desativado depois que dois cabos se romperam em questão de meses e ameaçaram a sobrevivência do observatório.

Na época, a NSF havia dito: “A decisão vem depois que a NSF avaliou várias avaliações por empresas de engenharia independentes que descobriram que a estrutura do telescópio está em perigo de uma falha catastrófica e seus cabos podem não ser mais capazes de carregar as cargas para as quais foram projetados Apoio, suporte.” Logo depois, a hashtag #WhatAreciboMeansToMe ganhou destaque no Twitter.

No entanto, menos de duas semanas depois, o pior cenário que a NSF estava tentando evitar se materializou quando a plataforma do receptor do telescópio, pesando 900 toneladas, desabou 150 metros no prato de 300 metros abaixo, quebrando-o.

Explicado: por que o colapso do telescópio de Arecibo é uma perda para a astronomia


Contribuições de Arecibo
Sendo o radar mais poderoso, os cientistas empregaram Arecibo para observar planetas, asteróides e a ionosfera, fazendo várias descobertas ao longo das décadas, incluindo a descoberta de moléculas prebióticas em galáxias distantes, os primeiros exoplanetas e o primeiro pulsar de milissegundo.

Em 1967, Arecibo conseguiu descobrir que o planeta Mercúrio gira em 59 dias e não em 88 dias como se pensava inicialmente. Nas décadas seguintes, ele também serviu como um centro de busca por vida extraterrestre e procuraria sinais de rádio de civilizações alienígenas. Arecibo também desempenhou um papel fundamental no rastreamento de asteróides assassinos em direção à Terra.

Em 1993, os cientistas Russel Hulse e Joseph Taylor receberam o Prêmio Nobel de Física por seu trabalho no observatório no monitoramento de um pulsar binário, fornecendo um teste rigoroso da Teoria da Relatividade Geral de Einstein e a primeira evidência da existência de ondas gravitacionais.

O telescópio também se tornou um símbolo cultural para Porto Rico e atraiu cerca de 90.000 visitantes todos os anos.

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