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Uma árvore que mata pássaros nos oceanos da Índia e do Pacífico intriga cientistas

Sabemos que algumas árvores e pássaros têm um relacionamento bastante colaborativo. Muitos fertilizam a área perto de suas raízes e espalham suas sementes para serem recompensados ​​com comida e abrigo. No entanto, um gênero de árvore encontrado em águas tropicais dos oceanos da Índia e do Pacífico não parece agradar muito a ele. Os pássaros que pousam em seus galhos são presos e incapazes de voar são levados à morte.

O engraçado é que parece não haver uma razão realmente clara para esse massacre. Por causa disso, o ecologista Alan Burger, da Universidade de Victoria, no Canadá, viajou para a Ilha Primo, na República das Seicheles, para investigar um pouco mais sobre o caso de Pisonia Grandis.

A árvore pega pássaros

Muitas espécies de árvores produzem sementes longas, cobertas com uma substância espessa e pequenos ganchos, que aderem a quase tudo que se esfrega contra elas. Entre suas principais vítimas estão insetos e muitas aves marinhas, como as do gênero Anous, que passam e pousam nos galhos dessas árvores.

O que diferencia Pisonia de outras árvores é que suas sementes grudam com muita facilidade, o que adere a pássaros menores e torna impossível que eles voem. Se um limpador ou predador não os ataca, eles acabam morrendo de fome e se decompõem aos pés da árvore.

Uma série de experimentos

O ecologista se perguntou se poderia haver alguma razão evolutiva para esse comportamento, então realizei várias experiências. O primeiro foi analisar o quanto esses corpos ricos em nutrientes beneficiaram o desenvolvimento de suas sementes. Ele conseguiu descobrir que, na realidade, as sementes que cresciam perto desses pássaros mortos pareciam não ter diferença com as que cresciam muito longe. Não parecia que os corpos em decomposição beneficiassem demais a Pisonia. Pelo contrário, as aves vivas foram mais úteis por causa de seus excrementos de fertilizantes.

Em outro experimento, Burguer colocou essas controversas sementes na água do mar, esperando encontrar pistas que sugerissem que pássaros mortos poderiam funcionar como meio de transportar as sementes para outras ilhas. Infelizmente, as sementes morreram dentro de cinco dias em água salgada. Isso descartou a segunda hipótese.

Finalmente, o ecologista decidiu submergir as sementes ocasionalmente na água do mar por quatro semanas e conseguiu germinar. Com isso, concluiu-se que as sementes provavelmente evoluíram para passear com os pássaros, embora com o mais bastante infeliz de matar alguns no processo.

O novo documentário da BBC Planet Earth II, exibido na televisão britânica e narrado por David Attenborough, tem um episódio no qual mostra o que a árvore matadora de pássaros é capaz de fazer.

“Ter aves vivas parece ser a chave para a dispersão, mas uma conseqüência infeliz de ter sementes extremamente pegajosas e produzir muitas sementes em um cluster é que algumas aves se tornam mortalmente enredadas”, disse Burger ao The Washington Post.

Embora o trabalho de Burguer tenha sido publicado no Journal of Tropical Ecology em 2005, ele nos mostra que a natureza nem sempre se desenvolve para um propósito específico, mas muitas vezes pode cometer certos erros.

Os pássaros podem ter uma reputação de tolos, mas a verdade é que eles escondem muita inteligência. Há um mês, foi descoberto como eles se esforçam para cantar no coral. Até o canto deles poderia explicar como os bebês humanos aprendem a falar.

Fonte: nmas1.org

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