Ciência Natureza

Verão infernal na Austrália: é assim que as mudanças climáticas se parecem

Os incêndios catastróficos que assolam a metade sul do continente são em grande parte o resultado do aumento da temperatura

O verão na Austrália costumava ser algo que ansiava: dias longos e preguiçosos passados ​​na praia ou na piscina, churrascos no quintal e jogos de críquete com a família e amigos. Mas os verões recentes tornaram-se um momento de medo: escolas e locais de trabalho estão fechados por causa de um perigo catastrófico de incêndio, enquanto nos abrigamos em espaços com ar condicionado para evitar ondas de calor perigosas e níveis perigosos de fumaça no ar . Os acampamentos foram fechados para o verão e cidades inteiras foram instadas a evacuar antes do clima de incêndio “Code Red”. Bem-vindo ao nosso novo clima.

Obviamente, verões extraordinariamente quentes aconteceram no passado; então tenha más estações de fogo de artifício. Mas a ligação entre os extremos atuais e as mudanças climáticas antropogênicas é cientificamente indiscutível.

Até o momento, os incêndios na metade sul do continente australiano queimaram mais de 5 milhões de hectares . Para colocar isso em contexto, a catastrófica temporada de incêndio de 2018 na Califórnia viu quase 740.000 hectares queimados. A temporada de incêndios na Austrália começou este ano no final de agosto (antes do final do inverno). Até agora, os incêndios já mataram nove vidas, incluindo dois bombeiros, e destruíram cerca de mil casas. É muito cedo para dizer qual foi o preço da vida selvagem, mas as estimativas iniciais sugerem que cerca de 500 milhões de animais morreram até agora, incluindo 30% da população de coalas em seu habitat principal . E isso é tudo antes mesmo de chegarmos a janeiro e fevereiro, quando a estação de incêndio normalmente atinge o pico na Austrália.

A Austrália é a mais propensa a incêndios de todos os continentes da Terra . Mas o que tornou sua última temporada de tiros tão extrema? Os incêndios florestais precisam de quatro ingredientes : combustível disponível, secura desse combustível, condições climáticas que auxiliam na rápida propagação do fogo e na ignição. As mudanças climáticas estão tornando os incêndios florestais na Austrália maiores e mais frequentes por causa de seus efeitos no clima seco e no fogo.

O clima da Austrália aqueceu mais de um grau Celsius no século passado , e essa mudança causou um aumento na frequência e intensidade das ondas de calor. Tenho 42 anos e vivi apenas seis anos com temperaturas médias abaixo da média climatológica de 1961 a 1990. Meus filhos não experimentaram nenhum e, com toda a probabilidade, nunca terão.

O aumento da temperatura causa maior evaporação que seca o solo e a carga de combustível. Mais de uma década atrás, o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) concluiu que as mudanças climáticas antropogênicas em curso tinham praticamente certeza de aumentar a intensidade e a frequência dos incêndios na Austrália . Esta avaliação da evidência científica foi se repetido em inúmeros relatórios , incluindo do IPCC Mudança do Clima e Land relatório , lançado em agosto 2019.

Os efeitos do aumento da temperatura na secagem do ambiente podem ser combatidos pelas chuvas ou pelo crescimento da vegetação que aumenta a umidade localmente. Mas na metade sul da Austrália, onde a chuva cai principalmente no inverno, houve um declínio substancial na precipitação. No sudoeste do país, as chuvas caíram cerca de 20% desde os anos 1970 e, no sudeste, 11% das chuvas foram perdidas desde os anos 90 .

Um dos fatores que impulsionam essa perda de chuvas no inverno a longo prazo é a tendência positiva no Modo Annular do Sul (SAM) . Essa mudança está fazendo com que os ventos do oeste que circundam o Oceano Antártico se desloquem para o sul em direção à Antártica, fazendo com que as frentes frias de inverno cheguem a sul do continente australiano. O papel das mudanças climáticas antropogênicas na condução dessa tendência no SAM também é claro na ciência.

A variabilidade climática atua sobre essas tendências de longo prazo que estão empurrando o clima australiano para um estado mais propenso a incêndios. E essa variabilidade é uma parte importante da história de por que o verão de 2019-2020 foi tão extremo.

O sudeste da Austrália está em seca desde 2017. As chuvas aqui são normalmente altamente variáveis ​​de ano para ano, mas agora há três invernos seguidos em que as chuvas de inverno falham. Esta é uma situação nunca vista antes no registro histórico das chuvas da Austrália, mesmo durante infames secas de uma década como a seca do milênio. A severidade da seca atual fez com que grandes áreas de vegetação morressem. Até secou as florestas úmidas, permitindo que incêndios violentos ocorressem em lugares que normalmente não queimavam .

O verão atual apresentou a tempestade perfeita para incêndios. O aquecimento climático de longo prazo, combinado com anos de seca, colidindo com um conjunto de padrões climáticos que produzem um clima severo de incêndio.

No tropical Oceano Índico, um dos eventos positivos mais graves registrados no Dipolo do Oceano Índico (IOD) registrados este ano . As temperaturas da superfície do mar excepcionalmente frias no leste do Oceano Índico cortaram uma das fontes críticas de umidade da Austrália, aumentando a seca em curso nas partes do sul do país. As piores temporadas de incêndios da Austrália geralmente seguem eventos positivos de IOD , muito mais do que a influência dos eventos de El Niño no Pacífico. Novamente, a mudança climática faz parte da história, porque o aquecimento antropogênico está causando eventos positivos de IOD para se tornarem mais fortes e mais frequentes .

Ao mesmo tempo, este ano, um raro evento de aquecimento estratosférico repentino se desenvolveu sobre a Antártica no final do inverno. O enfraquecimento do vórtice polar sobre a Antártica na primavera aumenta o índice de perigo de incêndio florestal no leste da Austrália. Isso ocorre porque uma mudança para o norte no oeste do Hemisfério Sul (isto é, um SAM negativo ) nessa época do ano faz com que ventos do oeste muito quentes e secos sejam atraídos pelo continente.

O verão revoltado que acontecia na Austrália agora era previsível. As evidências científicas são bem conhecidas por como as emissões antrópicas de gases de efeito estufa estão causando mudanças climáticas de longo prazo e alterando a variabilidade climática de maneira a aumentar nosso risco de incêndio . O papel da mudança climática nos incêndios sem precedentes que dominam a Austrália também é bem compreendido por nossos serviços de emergência . Infelizmente, porém, este verão ocorreu num cenário em que o governo australiano argumentou, no cenário mundial , para reduzir nossas metas de redução de emissões de gases de efeito estufa. Nossos líderes estão literalmente brincando enquanto o país queima.

Em muitas partes da Austrália, não haverá shows de fogos de artifício tradicionais para receber no ano novo. O risco é simplesmente muito alto e a celebração não é garantida enquanto nossas comunidades continuam ameaçadas por esse verão irritado.

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