Ciência

Coronavírus: meio milhão de tubarões ‘podem ser mortos para vacina’, alertam os especialistas

Os tubarões produzem esqualeno, um óleo natural feito em seus fígados, que é um ingrediente de várias vacinas candidatas COVID-19.

Meio milhão de tubarões poderiam ser mortos por seu óleo natural para produzir vacinas contra o coronavírus, de acordo com conservacionistas.

Um ingrediente usado em algumas vacinas candidatas COVID-19 é o esqualeno, um óleo natural feito no fígado de tubarões .

O esqualeno é atualmente usado como um adjuvante na medicina – um ingrediente que aumenta a eficácia de uma vacina ao criar uma resposta imunológica mais forte.

Os grandes tubarões-brancos & # 39; desenvolveram inúmeras mudanças moleculares em genes ligados ao reparo de DNA e tolerância a danos & # 39;
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Os cientistas estão testando alternativas sintéticas para evitar a ameaça às populações de tubarões
A empresa farmacêutica britânica GlaxoSmithKline atualmente usa esqualeno de tubarão em vacinas contra a gripe .

A empresa disse que vai fabricar um bilhão de doses desse adjuvante para uso potencial em vacinas contra o coronavírus em maio.

Shark Allies, um grupo com sede na Califórnia, sugere que se a população mundial recebesse uma dose da vacina COVID-19 contendo óleo de fígado, cerca de 250.000 tubarões precisariam ser abatidos, dependendo da quantidade de esqualeno usada.

Se duas doses forem necessárias para imunizar a população global, o que é provável de acordo com os pesquisadores, isso aumentaria para meio milhão.

Para evitar ameaçar as populações de tubarões, os cientistas estão testando uma alternativa ao esqualeno – uma versão sintética feita de cana-de-açúcar fermentada.

 

Stefanie Brendl, fundadora e diretora executiva da Shark Allies, disse: “Colher algo de um animal selvagem nunca será sustentável, especialmente se for um predador de topo que não se reproduz em grandes números.

“Há tantas incógnitas de quão grande e por quanto tempo essa pandemia pode durar, e então por quantas versões dela temos que passar, que se continuarmos usando tubarões, o número de tubarões capturados para este produto pode ser muito alto, ano após ano após ano. ”

De acordo com estimativas feitas por conservacionistas, cerca de três milhões de tubarões são mortos todos os anos devido ao esqualeno, que também é usado em cosméticos e óleo de máquina.

Há temores de que um aumento repentino na demanda por óleo de fígado possa ameaçar as populações e fazer com que mais espécies sejam ameaçadas, já que muitas espécies ricas em esqualeno, como o tubarão gulper, já estão vulneráveis.

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