Ciência

Os planetas se alinharão no céu na segunda-feira. A estrela de Belém está voltando?

Em 21 de dezembro de 2020, Júpiter e Saturno se cruzarão no céu noturno e por um breve momento, eles parecerão brilhar juntos como um corpo. Embora conjunções planetárias como essa não sejam eventos cotidianos, também não são particularmente raras .

Os planetas se alinharão no céu na segunda-feira. A estrela de Belém está voltando?


A conjunção deste ano é diferente por pelo menos dois motivos. O primeiro é o grau em que os dois planetas ficarão alinhados. Os especialistas prevêem que eles parecerão mais próximos durante essa conjunção do que em quase oito séculos e também mais brilhantes.

Mas o segundo fator, e aquele que colocou esse evento no centro das atenções, é que ele ocorrerá no solstício de inverno, pouco antes do feriado de Natal. O momento levou a uma especulação se este poderia ser o mesmo evento astronômico que a Bíblia relata que levou os homens sábios a José, Maria e o recém-nascido Jesus – a Estrela de Belém.

Como um estudioso da literatura cristã primitiva escrevendo um livro sobre os três reis magos, argumento que a próxima conjunção planetária provavelmente não é a lendária Estrela de Belém. A história bíblica da estrela pretende transmitir verdades teológicas, em vez de históricas ou astronômicas.

Luz guia
A história da estrela há muito fascina os leitores, antigos e modernos . No Novo Testamento, ele é encontrado apenas no Evangelho de Mateus, um relato da vida de Jesus no primeiro século que começa com a história de seu nascimento.

Nesse relato, magos chegam a Jerusalém e dizem a Herodes , o rei da Judéia: “Onde está o menino que nasceu rei dos judeus? Pois vimos sua estrela nascer e viemos homenageá-lo”. A estrela então os leva a Belém e pára na casa de Jesus e sua família.

Muitos leram essa história com a pressuposição de que Mateus deve estar se referindo a um evento astronômico real que ocorreu na época do nascimento de Jesus. O astrônomo Michael R. Molnar , por exemplo, argumentou que a Estrela de Belém era um eclipse de Júpiter dentro da constelação de Ares.

Existem pelo menos duas questões envolvidas na associação de um evento específico com a estrela de Matthew. A primeira é que os estudiosos não têm certeza exatamente de quando Jesus nasceu. A data tradicional de seu nascimento pode ser diferente em até seis anos .

A segunda é que eventos astronômicos mensuráveis ​​e previsíveis ocorrem com relativa frequência. A busca para descobrir qual evento, se algum, Mateus poderia ter em mente é, portanto, complicada.

Crenças sobre a estrela
A teoria de que a conjunção de Júpiter e Saturno pode ser a Estrela de Belém não é nova. Foi proposto no início do século 17 por Johannes Kepler , um astrônomo e matemático alemão. Kepler argumentou que essa mesma conjunção planetária por volta de 6 aC poderia ter servido de inspiração para a história da estrela de Mateus.

Kepler não foi o primeiro a sugerir que a estrela de Belém pode ter sido um evento astronômico reconhecível. Quatrocentos anos antes de Kepler, entre 1303 e 1305, o artista italiano Giotto pintou a estrela como um cometa nas paredes da Capela Scrovegni em Pádua, Itália.

Estudiosos sugeriram que Giotto fez isso como uma homenagem ao cometa de Halley, que os astrônomos determinaram que era visível em 1301, em um de seus voos regulares além da Terra. Os astrônomos também determinaram que o cometa de Halley passou pela Terra por volta de 12 aC , entre cinco e 10 anos antes de a maioria dos estudiosos argumentar que Jesus nasceu. É possível que Giotto acreditasse que Matthew estava se referindo ao cometa de Halley em sua história da estrela.

As tentativas de descobrir a identidade da estrela de Matthew costumam ser criativas e perspicazes, mas eu diria que também são equivocadas.

A estrela na história de Mateus pode não ser um fenômeno natural “normal”, e Mateus sugere isso na maneira como a descreve. Mateus diz que os sábios vêm a Jerusalém “do Oriente”. A estrela então os leva a Belém , ao sul de Jerusalém. A estrela, portanto, faz uma curva acentuada para a esquerda. E os astrônomos concordarão que as estrelas não fazem curvas fechadas.

Além disso, quando os magos chegam a Belém, a estrela está baixa o suficiente no céu para levá-los a uma casa específica. Como afirma o físico Aaron Adair : “Diz-se que a estrela pára no lugar e paira sobre um alojamento específico, agindo como uma unidade GPS antiga.”

A “descrição dos movimentos da estrela”, observou ele, estava “fora do que é fisicamente possível para qualquer objeto astronômico observável”.

Apoio teológico
Em suma, parece não haver nada “normal” ou “natural” no fenômeno que Mateus descreve. Talvez o ponto que Mateus está tentando enfatizar seja diferente.

A história da estrela de Mateus vem de um conjunto de tradições em que as estrelas estão conectadas a governantes. O surgimento de uma estrela significa que um governante chegou ao poder.

No livro bíblico de Números, por exemplo, que data do século 5 aC, o profeta Balaão prediz a chegada de um governante que derrotará os inimigos de Israel. “Uma estrela sairá de Jacó, [significando Israel] … ela destruirá as fronteiras de Moabe.”

Um dos exemplos mais conhecidos dessa tradição desde a antiguidade é o chamado “Sidus Iulium” ou “Estrela de Juliano”, um cometa que apareceu alguns meses após o assassinato de Júlio César em 44 aC. Os autores romanos Suetônio e Plínio, o Velho, relatam que o cometa era tão brilhante que era visível no final da tarde, e que muitos romanos interpretaram o espetáculo como uma evidência de que Júlio César era agora um deus.

À luz dessas tradições, acredito que a história da estrela de Mateus não existe para informar os leitores sobre um evento astronômico específico, mas para apoiar as afirmações que ele está fazendo sobre o caráter de Jesus.

Colocado de outra forma, argumento que o objetivo de Mateus ao contar essa história é mais teológico do que histórico.

A próxima conjunção de Júpiter e Saturno, portanto, provavelmente não é um retorno da Estrela de Belém, mas Mateus provavelmente ficaria satisfeito com a admiração que ela inspira naqueles que a antecipam.

Eric M. Vanden Eykel , Professor Associado de Religião, Ferrum College .

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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