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Los arqueólogos descubren el monumento maya más grande y antiguo de todos los tiempos

La cultura maya ha construido ciudades-estado en México, Guatemala y Belice durante siglos, pero apenas comenzamos a apreciar cuán extensa fue la civilización maya y cuán drásticamente los agricultores e ingenieros mayas reformaron el paisaje mesoamericano. En los últimos años, la investigación de Lidar ha revelado un paisaje antiguo previamente oculto bajo vegetación y características que son demasiado grandes para ser reconocidas desde el suelo. Aguada Fenix, un monumento recientemente descubierto, es el último.

“La construcción horizontal en esta escala es difícil de reconocer desde el nivel del suelo”, escribieron el arqueólogo de la Universidad de Arizona Takeshi Inomata y sus colegas. La plataforma terrestre tiene 1,4 km (0,87 millas) de largo y 10 a 15 metros (33 a 49 pies) de altura, con aceras elevadas de tierra que la conectan a grupos de plataformas cercanas más pequeñas. Basado en excavaciones en el sitio, sirvió como centro ceremonial para los mayas.

Inomata explicó además: “Esta área está desarrollada, no es la jungla; la gente vive allí, pero este lugar no era conocido por ser tan plano y enorme. Simplemente parece un paisaje natural. Pero, con el trato, parece una forma muy bien planeado “. El equipo notó por primera vez la plataforma en un conjunto de imágenes de negociación de baja resolución recopiladas por el gobierno mexicano y siguió con estudios de alta resolución y luego excavaciones en el sitio.

Esta investigación de Lidar encontró otras 21 plataformas monumentales, agrupadas en grupos en la región. Pero Aguada Fenix ​​es, con mucho, la más grande; de ​​hecho, es la estructura individual más grande que los arqueólogos hayan encontrado. Se necesitaron entre 3.2 y 4.3 millones de metros cúbicos (113 a 151 millones de pies cúbicos) de arcilla y tierra para construir la plataforma. Es un volumen mayor que las famosas pirámides construidas siglos después, durante lo que se conoce como el período maya clásico.

También es mucho más antiguo que cualquier otro monumento maya, lo suficientemente viejo como para sugerir que los mayas comenzaron a trabajar juntos en grandes proyectos de construcción mucho antes de lo que los arqueólogos modernos habían sospechado hasta ahora. Según las fechas de radiocarbono de los fragmentos de carbón mezclados con las capas de tierra que componen la plataforma, la gente comenzó a construir Aguada Fenix ​​alrededor del año 1000 aC (aunque Inomata y sus colegas no pueden descartar la idea de que la construcción comenzó incluso antes).

Revolución neolítica en el nuevo mundo
Esto fue una sorpresa, porque la mayor parte de la evidencia hasta ahora parecía decir que alrededor del año 1000 a. C., las personas en las tierras bajas mayas apenas comenzaban a establecerse en pequeñas aldeas, donde dependían mucho más del maíz de lo que sus antepasados ​​habían domesticado a miles. años antes. También comenzaron a usar cerámica. Todo el proceso se parecía mucho a lo que los arqueólogos que estudian otras partes del mundo llaman la Revolución Neolítica, excepto que los mayas cultivaron maíz durante milenios antes de decidir establecerse y crear un estilo de vida completo.

En lo que a nosotros respecta, nos tomó unos cuantos siglos más, hasta aproximadamente 350 a. C., para que las primeras aldeas mayas se fusionaran con las grandes ciudades-estado del período clásico. Estos eran centros políticos, económicos y ceremoniales que dominaban las tierras de cultivo vecinas y las comunidades más pequeñas, gobernadas por clases de élite y con pirámides altas. Antes de eso, nadie había podido organizar suficiente trabajo y recursos para comenzar a construir monumentos en las tierras bajas mayas, o eso pensábamos.

Aguada Fenix ​​cuenta una historia diferente. La gente había vivido en el sitio durante algún tiempo antes de que comenzara la construcción; Inomata y sus colegas encontraron cerámicas, huesos y conchas en el ascenso de la roca debajo de la plataforma terrestre, que data entre 1250 y 1050 a. C. Alrededor del año 1000 aC, comenzaron la primera fase de construcción.

“Arcillas y otros suelos de varios colores se colocaron en varias capas, cada una formando patrones horizontales similares a los tableros de ajedrez”, escribieron los arqueólogos. La gente de Aguada Fénix repitió este proceso al menos una vez en los próximos 200 años para construir la plataforma a su altura final. La construcción se había detenido alrededor de 800 a. C., y en 750 a. C., el sitio parece haber sido abandonado. Existe evidencia de que pequeños grupos de personas a veces han regresado en los siglos venideros, pero nada como el pico del monumento.

Todos juntos ahora
En otras palabras, los mayas de Fénix de Aguada lograron organizar grandes proyectos de construcción de monumentos mucho antes de la construcción de la pirámide del período clásico. Claramente tenían la mano de obra (al menos 10 millones de personas por día, estiman Inomata y sus colegas), la organización y los recursos para obtenerla. Pero es posible que no tengan la jerarquía social y política que luego construiría las pirámides.

Aguada Fenix ​​está en el extremo oeste del área conocida como las tierras bajas mayas, pero también es muy

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