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Los médicos anuncian la cura completa del paciente con VIH

Los médicos no han encontrado rastro de VIH y anuncian una cura completa en un paciente 30 meses después de un trasplante de médula ósea. Es la segunda vez en la historia que un trasplante de células madre cura a una persona con VIH. El artículo que relata la hazaña fue publicado en The Lancet.

Anteriormente, una persona con VIH solo tenía dos opciones: tomar antirretrovirales de por vida o inhibir la entrada del virus en las células. Sin embargo, en 2007 se descubrió que había una tercera forma: adquirir resistencia a los linfocitos. Un paciente llamado Timothy Ray Brown (apodado “paciente de Berlín”) recibió un trasplante de células madre hematopoyéticas de un donante con una mutación CCR5 Δ32. Tres años después, se descubrió que Brown ya no tenía VIH. Sin embargo, los médicos no tenían prisa por repetir este procedimiento para otros pacientes. El trasplante de médula ósea está lleno de muchos riesgos y es mucho más seguro para una persona continuar con el tratamiento estándar contra el VIH. [Los científicos, por primera vez, utilizaron CRISPR para tratar a pacientes con VIH]

El paciente londinense
En marzo de 2019, los médicos informaron que otro paciente probablemente repitió el destino de Timothy Brown: fue apodado el ‘paciente de Londres’. El paciente de Londres había estado infectado con el VIH durante casi diez años, cuando le diagnosticaron linfoma de Hodgkin en la cuarta etapa. Los médicos rápidamente lograron encontrar varios donantes de médula ósea adecuados, y uno terminó portando la mutación CCR5 Δ32. Casi un año y medio después del trasplante, los médicos descubrieron que la gran mayoría de los linfocitos en la sangre del paciente son resistentes a las infecciones. Como parte del experimento, el paciente dejó de tomar terapia antirretroviral y desde entonces los médicos han monitoreado de cerca su salud.

Durante 30 meses, los médicos analizaron muestras de sangre, esperma, líquido cefalorraquídeo y biopsias de ganglios linfáticos e intestinos del paciente de Londres. En fluidos biológicos, no se han encontrado genomas virales. Los límites de sensibilidad del análisis no permiten concluir inequívocamente que ya no hay una sola partícula de virus en el cuerpo del paciente. El número de linfocitos T, que disminuye durante la infección por VIH, aumentó y se acercó a los valores antes del trasplante. En algunos de ellos, los investigadores encontraron los restos del genoma viral, menos de 2-3 por millón de células, pero ese resultado puede ser falso positivo. [Los científicos erradican la transmisión del VIH en personas infectadas]

Es la segunda vez en la historia que un trasplante de células madre cura a una persona con VIH. (Imagen: Pexels)
Causas de la cura del VIH
La desaparición del VIH del cuerpo puede ser el resultado de dos procesos. Una disminución en el número de células infectadas o una reducción en el depósito potencial. Para sugerir qué proceso ayudó al paciente a recuperarse, los médicos utilizaron un modelo matemático que predice la posibilidad de deshacerse del VIH, dependiendo de la duración de la remisión (que refleja el número de células infectadas) y el número de células donantes (reducción en embalse).

Según el análisis que utiliza el modelo, si una persona tiene todos los linfocitos T inestables (es decir, puede estar infectada), pero la remisión dura 30 meses, la probabilidad de recuperación es del 38%. Los médicos encontraron el 99% de quimerismo en el “paciente de Londres”, lo que significa que casi todos los linfocitos T encontrados fueron donantes y resistentes. En tal situación, el modelo predice la recuperación con una probabilidad de casi el 100%. Por lo tanto, la reducción en el reservorio para la reproducción del virus resultó ser un factor más significativo que la duración de la remisión y el número de células infectadas.

Con base en sus observaciones, los médicos concluyeron que ahora podemos hablar sobre la recuperación completa del “paciente de Londres” del VIH. Sin embargo, prometen revisar su cuerpo en busca de virus dos veces al año durante los próximos dos años y medio y una vez al año durante cinco más. Al mismo tiempo, señalan que es demasiado pronto para cambiar al uso generalizado de tales trasplantes en humanos. El método más conveniente, en su opinión, podría ser editar el propio genoma de células hematopoyéticas del paciente, pero la seguridad de este método aún no se ha estudiado completamente. [Un tercer paciente fue reportado curado completamente de VIH]

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